Sociedad de Astronomía del Caribe
Cometa C/2019 Y4 (ATLAS) está luciendo más brillante

Cómo verlo
Ir a la página principal
Foto: Efrain Morales, de la Sociedad de Astronomia del Caribe (SAC)
Un cometa recién descubierto está llamando la atención de astrónomos y entusiastas del cielo, debido a que en días recientes ha aumentado su brillantez y no se descarta que pronto sería visible en binoculares y quizás hasta a simple vista, al menos desde lugares oscuros.

Un dato curioso de este visitante celeste es que luego de acercarse al interior de nuestro Sistema Solar en Mayo de 2020, y en caso de no desintegrarse al acercarse al Sol, no volvería a ser visible hasta cerca del año 8046, destacó la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

Se anticipa que el mayor acercamiento del cometa "Y4" a la Tierra ocurrirá el 23 de Mayo de 2020, mientras que estará en su punto más cercano al Sol el 31 de Mayo.

Durante los primeros días de Abril, el cometa mostraba una brillantez o magnitud de 8, por lo que aún se requiere un telescopio de al menos 4 a 6" (10 a 15cm) de diámetro para poder verlo. 

En días recientes, el cometa se encontraba entre las órbitas de Marte y de la Tierra según viene acercándose al interior del Sistema Solar.  De ser correctos los pronósticos, el cometa Y4 pudiera alcanzar una magnitud cercana a +5 ya para alrededor del 1 de Mayo de 2020.

Se estima que según siga acercándose al Sol, su brillantez pudiera aumentar hasta alcanzar una magnitud entre +2 y -2, durante su mayor acercamiento al Sol.
"Aunque esto implica que pudiera alcanzar a ser visible a simple vista, habrá que esperar para ver cómo se comporta el 'Y4', ya que hemos visto en el pasado que los cometas resultan ser muy erráticos e impredecibles", señaló Eddie Irizarry, vicepresidente de la SAC.

Foto: Efrain Morales, de la Sociedad de Astronomia del Caribe (SAC)
Se aclaró que el acercamiento no representa peligro alguno para la Tierra, ya que el cometa estaría pasando a 72.6 millones de millas (116.9 millones de km) de nuestro planeta.

Varios astrónomos están captando imágenes y dando seguimiento a este cometa, el cual estaría pasando bastante cerca del Sol, por lo que incluso existe la probabilidad de que se desintegre antes de lograr ser visible a simple vista.

Se estima que pasará a 23.5 millones de millas (37.8 millones de km) del Sol, lo cual es más cerca de nuestra estrella que la órbita de Mercurio, la cual es de 36 millones de millas (57.9 millones de km) en promedio.

Cálculos de la NASA/JPL indican que al cometa C/2019 Y4 (ATLAS) le toma unos 6025 años en completar un vuelta al Sol. Científicos se han percatado que la órbita del "Y4" es similar a la del Gran Cometa del 1844, lo cual sugiere que este pudiera ser un fragmento de aquel cometa del 1844. 

Aunque aún se desconoce si el cometa ofrecerá un buen espectáculo celeste o si simplemente se desintegrará al sentir el calor del Sol, por si acaso, la SAC estará compartiento aquí algunas ilustraciones sobre cómo localizarlo en el cielo, así como
las imágenes más recientes captadas desde la Isla. 
Abril 1, 2020 cerca de las 9:00 p.m. hora de PR (01:00 hora universal).
Mirando hacia el Norte.  (Sociedad de Astronomia del Caribe / Stellarium)
15 de Abril, 2020 cerca de las 9:00 p.m. hora de PR (01:00 hora universal).
Mirando hacia el Norte.  Presiona encima de la ilustración para ampliarla. (Sociedad de Astronomia del Caribe / Stellarium)
30 de Abril, 2020 cerca de las 8:00 p.m. hora de PR (00:00 hora universal).
Mirando hacia el Norte-Noroeste. Presiona encima de la ilustración para ampliarla. (Sociedad de Astronomia del Caribe / Stellarium)
15 de Mayo, 2020 cerca de las 7:45 p.m. hora de PR (23:45 hora universal).
Mirando hacia el Noroeste, cerca del horizonte, a ocho grados de elevación.
En esta fecha pudiera ser fácilmente visible hasta en binoculares pequeños,
y con suerte, tal vez hasta a simple vista!  Presiona encima de la ilustración para ampliarla. (Sociedad de Astronomia del Caribe / Stellarium)
Orbita del cometa C/2019 Y4 (Atlas).  NASA/JPL
Pendientes a actualizaciones...