Sociedad de Astronomía del Caribe
Apophis: 
El asteroide que será visible a simple vista durante su histórico acercamiento en 10 años
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Científicos se preparan para estudiar y observar uno de los acercamientos de una roca espacial más notables en la historia. A pesar de que falta una década, se anticipa que el asteroide (99942) Apophis acaparará la atención de los medios según se aproxime la fecha del 13 de Abril de 2029.

"Se trata de un asteroide tan o más grande que un barco crucero, el cual pasará incluso más cerca que la altura a la que orbitan los satélites meteorológicos y de televisión", destacó la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

Expertos han calculado que por tratarse de una roca espacial de ese tamaño, y pasando así de cerca, el asteroide Apophis sería visible a simple vista desde algunas áreas del planeta durante su acercamiento.

"Será la primera vez en que el paso cercano y anunciado de un asteroide pudiera ser apreciado sin ayuda óptica, mientras la roca espacial se percibe desplazándose frente a las estrellas", indicó la SAC.

Apophis es un asteroide de aproximadamente 1,100 pies (340 metros) de diámetro y se anticipa que durante su mayor acercamiento, en un momento dado pudiera lucir tan rápido como para moverse el equivalente del diámetro aparente de la Luna en tan solo un minuto.

"Los satélites de televisión orbitan a unas 22,300 millas (35,888 km) de la superficie terrestre, mientras que Apophis pasaría a solo 19,000 millas (31,000 km), indicó la entidad educativa, que aclaró no existe riesgo de impacto.

En adición a brindar una excelente oportunidad para los científicos estudiar el asteroide durante su paso cercano, entusiastas del cielo anticipan que el evento ocasionará un impulso al turismo en aquellas áreas en que se pueda apreciar a simple vista, por tratarse de un evento sin precedentes.

Imágenes por radar muestran la forma del enorme Asteroide Apophis (NASA/JPL-Caltech)
El acercamiento del asteroide Apophis es uno de los temas presentados en la Conferencia de Defensa Planetaria que se realiza esta semana en Maryland, un evento en el que científicos discuten la posibilidad de enviar alguna nave robótica a la roca espacial durante su paso cercano.

Estimados preliminares sugieren que durante el acercamiento de Apophis, pudiera ser visible a simple vista desde partes del hemisferio sur, así como desde el occidente de Africa.

A pesar de que el paso extremadamente cercano alteraría levemente la órbita del asteroide, la posibilidad de impacto de esta roca espacial, ya sea en el 2029, o a su regreso en el 2036, ha sido descartada. No obstante el evento que ocurre en 10 años brindará más conocimientos sobre estas curiosas rocas espaciales.

El enorme asteroide había sido descubierto en Junio de 2004 desde el Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona.

Ilustración: El paso del asteroide será tan cercano, que la fuerza gravitacional de la Tierra alterará la trayectoria de la roca espacial (NASA/JPL-Caltech)