Sociedad de Astronomía del Caribe
Enorme Asteroide de 3 km de diámetro pasará cerca de la Tierra

El Observatorio de Arecibo lo estudiará

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NASA / JPL
Invitan a observarlo / Cómo verlo en telescopios (más abajo)

No, no va a impactar la Tierra y tampoco tendrá efecto alguno en nuestro planeta. Pero tanto los astrónomos como los entusiastas del cielo están atentos al leve acercamiento del enorme asteroide 52768 (1998 OR2), una roca espacial cuyo tamaño se estima entre 1.8 a 4.1 kilómetros de diámetro.

El mayor acercamiento ocurre el 29 de Abril de 2020, cerca de las 5:56 a.m. hora de PR (09:56 hora universal). Sin embargo, varios observatorios ya lo están observando, mientras que cualquier persona con un telescopio pequeño y que sepa apuntarlo hacia el lugar y momento correcto, podrá apreciar al asteroide 52768 luciendo como una aparente estrella moviéndose "muy lentamente", indicó la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

La entidad educativa aclaró no existe riesgo alguno de impacto de este asteroide, ya que la roca espacial estaría pasando a 16 veces la distancia Tierra-Luna. no obstante, su gran tamaño facilitará verlo con ayuda óptica.

Este es considerado como un "Asteroide Potencialmente Peligroso", pero solo debido a que ocasionalmente se acerca a menos de 20 veces la distancia Tierra-Luna, y por su gran tamaño. Aún así, no hay riesgo ya que su órbita ha sido calculada para durante al menos los próximos 200 años, y su trayectoria no representa peligro alguno.

El Observatorio de Arecibo estará estudiando al asteroide 52768 entre el 8 al 24 de Abril de 2020, según la roca espacial se desplaza a una velocidad de 19,461 millas por hora (31,320 km/h), es decir a 8.7 km por segundo.

Las imágenes por radar que serán obtenidas desde Arecibo permitirán comprender mejor la forma y tamaño de esta roca espacial. El asteroide 52768 pertenece a una clase o tipo de rocas espaciales llamadas "Amor" y se anticipa que luego de Abril de 2020, estaría regresando a las cercanías de nuestro planeta el 16 de Abril de 2079, cuando pasará a 4.6 veces la distancia Tierra-Luna.

De todos los acercamientos de grandes "Objetos Cercanos a la Tierra" que ocurren a menos de 5 distancias lunares, el del asteroide 52768 (1998 OR2) sería la roca espacial conocida de mayor tamaño en acercarse a la Tierra durante los próximos doscientos años!


Cómo verlo en telescopios

La SAC aclaró que aunque el asteroide NO será visible a simple vista, se anticipa pudiera alcanzar una brillantez o magnitud de entre 10 a 11, por lo que podrá ser apreciado a través de telescopios de 6" a 8" (15cm a 20mm) o más de diámetro.

La entidad educativa está compartiendo ilustraciones de varias estrellas o galaxias de referencia, ya que el asteroide estará pasando muy cerca de varias estrellas u otros objetos a los que se puede apuntar el telescopio para lograr localizar la roca espacial.

Explicó que el asteroide 52768 lucirá como una aparente estrella que se desplaza muy lentamente frente a las estrellas, pero al apuntar el telescopio hacia el area correcta, es necesario comparar la vista que se observa unos 10 a 15 minutos después para lograr identificar el asteroide, pues la "aparente estrella" que se haya movido de lugar, es la roca espacial.

La SAC sugiere utilizar un lente de campo amplio (32mm o 35mm) para inicialmente apuntar el telescopio hacia la(s) estrella(s) de referencia por la cual ya se sabe que el asteroide va a pasar.

Una vez estamos completamente seguros de que el telescopio está señalando hacia el area correcta del cielo, o si ya logramos detectar el asteroide, es entonces cuando se sugiere usar un lente de 26mm o 27mm, ya que este facilitará percibir mejor el lento desplazamiento del asteroide.

Aunque la roca espacial se desplaza a una velocidad de 19,461 millas por hora (31,320 km/h), la distancia ocasiona que en el telescopio veamos el asteroide moverse tan lentamente, que es por eso la SAC sugiere comparar la vista 10 a 15 minutos después, para lograr identificar el asteroide.

La organización ha logrado ver y mostrar al público varios asteroides utilizando esta técnica en diversas ocasiones.

Ya para el 24 de Abril de 2020, el asteroide tendrá suficiente brillantez para ser localizado con facilidad a través de telescopios, explicó la SAC. Cerca de las 8:00 p.m. (00:00 hora universal del 25 de Abril), observadores con telescopios computarizados o "Go To" pueden apuntar sus instrumentos hacia la galaxia NGC 2967, y al comparar la vista 10 o 15 minutos después, se podrá apreciar que una aparente estrella se ha movido gradualmente de lugar, y se trata del Asteroide 52768.  (Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)
Tarde en la noche del 24 de Abril de 2020, (24 al 25) a eso de la 1:00 a.m. (05:00 UT) el asteroide estaría pasando cerca de la estrella HIP 47849 y de la galaxia IC 560. Si tiene un telescopio "Go To" o computarizado, puede apuntarlo poco antes de esa hora hacia uno de estos objetos de referencia, y podrá localizar el Asteroide 52768.
(Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)
En la noche del 27 de Abril de 2020, a eso de las 9:45 p.m. (01:45 UT del 28) la estrella de referencia sería la HIP 50671, una estrella blanca-amarillenta en la constelación de Hydra. Use su telescopio computarizado o "Go To" para localizar esta estrella, lo cual facilitará ver el Asteroide 52768.  El lento movimiento se percibe mejor cuando la roca espacial está pasando cerca de una de las estrellas, explicó la SAC. De todos modos, siempre es recomendable mirar bien la forma o patrón de las estrellas visibles en el campo visual del telescopio, y comparar la vista unos 10 a 15 minutos después. 
(Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)
En la noche del 25 de Abril, a las 11:00 p.m. (03:00 UT del 26 de Abril) el asteroide pasa cerca de la estrella HIP 48674. Recuerde comparar la vista 10 o 15 minutos después, y podrá apreciar que una aparente estrella se ha movido gradualmente de lugar, es decir el Asteroide 52768.  (Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

Aunque el mayor acercamiento a la Tierra ocurre de día, de todos modos se podrá ver bien muy bien en telescopios durante varias noches, indicó la SAC. 

En la noche del 29 de Abril de 2020, a eso de las 7:30 p.m. (23:30 UT) el Asteroide 52768 estaría pasando cerca de  la galaxia NGC 6463 y algo cerca de la estrella HIP 53294, por lo que observadores con telescopios computarizados o "Go To" pueden apuntar sus instrumentos a uno de estos objetos para localizar la roca espacial.

Siempre es recomendable mirar bien la forma o patrón de las estrellas visibles en el campo visual del telescopio, y comparar la vista unos 10 a 15 minutos después, para detectar la aparente estrella que se ha movido de lugar, es decir el Asteroide. 
(Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

En la noche del 29 de Abril de 2020, a eso de las 11:30 p.m. (03:30 UT del 30 de Abril) la estrella de referencia sería la HIP 53712.  (Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

Noche del 30 de Abril de 2020, a eso de las 7:30 p.m. (23:30 UT) pasando cerca de la estrella HIP 54875.  (Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

En la noche del 1 de Mayo de 2020, a eso de las 7:20 p.m. (23:20 UT) las estrellas de referencia serían la HIP 56443 y la HIP 56326.  (Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

Noche del 1 de Mayo de 2020, a eso de las 10:20 p.m. (02:20 UT del 2 de Mayo) pasando cerca de la estrella HIP 56694.  (Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

En la noche del 2 de Mayo de 2020, a eso de las 9:20 p.m. (01:20 UT del 3 de Mayo) la estrella de referencia sería la HIP 58388. 
(Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

Noche del 3 de Mayo de 2020, a eso de las 11:00 p.m. (03:00 UT del 4 de Mayo) pasando cerca de la estrella HIP 60241.
(Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

Tarde en la noche del 1 de Mayo de 2020 (1 al 2), ya 2 de Mayo a eso de la 1:30 a.m. (05:30 UT) pasando cerca de la estrella HIP 56863 y algo cerca de la galaxia NGC 3783.  (Sociedad de Astronomía del Caribe / Stellarium)

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) estará observando este asteroide a través
de telescopios y brindando la oportunidad al público de ver con sus propios ojos a esta roca espacial con los instrumentos de la SAC.

Pendientes a actualizaciones sobre eventos para ver el Asteroide.

La entidad educativa exhorta a que organizaciones en otros países intenten ver el paso de la roca espacial a través de telescopios, siguiendo las sugerencias en este artículo.

Aunque lucirá como una aparente estrella que se mueve muy lentamente al verlo a través de telescopios, es fascinante saber que ese punto de luz que estarías viendo, es una enorme roca espacial de unos 3 kilómetros de diámetro, y más aún saber que mientras muchos medios o noticias hablan del asteroide, si logras verlo, podrás vivir la experiencia y compartir que lo viste con tus propios ojos!


Artículo por Eddie Irizarry